航海必备神器——气压计

航海必备神器——气压计 大自然的危险预警 从未缺席 暴风雨或者剧烈风暴 都会提前在气压计上有所表现 如果人类,对此疏忽 一定会付出代价 气压计或许是所有科学仪器中最有用,最有趣和最吸引人的仪器了。它能够帮助人们确定大气的重量,山峰的高度和洞穴的深

航海必备神器——气压计

大自然的危险预警

从未缺席

暴风雨或者剧烈风暴

都会提前在气压计上有所表现

如果人类,对此疏忽

一定会付出代价

气压计或许是所有科学仪器中最有用,最有趣和最吸引人的仪器了。它能够帮助人们确定大气的重量,山峰的高度和洞穴的深度。它所测量的对象非常简单:大气的压力。但是,从中我们可以推测出大量信息,可以用来预测未来天气状况的。气压出现骤降,往往预示着风和雨。同样的,如果气压读数高且稳定,则预示着天气晴好。

19世纪英国著名海军军官/海军学霸:菲茨罗伊,也是当时服役的最务实的海军官兵之一,热衷于从事各种有利于航海的观测活动。菲茨罗伊在小猎犬号航海行时,一直坚持亲自测量每天的气压和温度,他每隔三小时测一次气压读数。他认为进行准确的测度,是作为一个优秀航海家的重要条件。他所受的教育和他的本能都告诉他,要对发现的任何事物进行量化,例如海峡的深度,海岸的坡度,某个位置的承重,山的高度,湿度和气压等。

在冬天,春天和秋天,汞柱的骤降,例如突然下降0.3到一英寸(0.76到2.54厘米),往往表示有大风和暴雨,但在夏天则预示着暴雨和雷电。当大风来临时,读数必然降到最低,虽然并不伴随着大雨。一般来说,风雨交加时比单纯的大风或大雨时的读数更低。此外,如果在大风大雨过后,北半球和南半球任何区域的风向,就会发生变化,天空晴朗干燥,汞柱也会随之上升,则必然预示着晴朗天气。

1859年酷热的天气一直持续到10月20日,气温在一夜之间骤降,这并非夏去秋来的平稳过渡。在翁斯洛广场的家中,菲茨罗伊正在阅读天气预报,气温骤降到22华氏度,约5.6℃。这一整个冬季,大多数日子都不会低于此温度,但是降低的不仅仅是温度,气压也在降低,这情形令人十分担忧,这预示着北方将会有大风雪。

 1859年9月,一条名为皇家宪章号的新型蒸气汽帆船,从澳大利亚的墨尔本出发返回英国。皇家宪章号由钢铁打造,装备了200匹马力的发动机,还有防水防火的船舱,这条船是当时吉布斯·布赖特航运公司的骄傲。船长托马斯·泰勒,计划到达英国用时60天,但是在航行到59天的时候却沉于安格尔西岛。

1859年10月25日上行午,皇家宪章号在爱尔兰海域朝着威尔士海岸航行时,遇到了大雾,在离都柏林仅80公里的地方,一团浓雾浓厚到引航船都找不到皇家宪章号。下午风变冷了,天空布满云朵。到下午6:00太阳落山之际,一大团雾气笼罩天空。不知道泰勒有没有读过菲茨罗伊的《气压计和天气手册》的复印本,菲茨罗伊多年的航海经验总结:应该警惕的信号,气压骤降,空气变冷,海雾升起,海鸥和海雀飞向海岸,等等。这种情况下,十分依赖个人的判断,航海技能中有个简单的认知,就是当遇到大风时,如果情况允许的话,应该往左走,右侧或者右手边会是风暴的中心。

海浪一次次地将皇家宪章号抬起,海水在高涨,灾难离他们越来越近。在餐桌上,旅客们还在向泰勒敬酒,泰勒船长决定继续航行。晚上8:00,风速接近160公里每小时,狂风发出尖锐的声音。晚上10:00,风向由东南转向东北,过去几小时里都停下脚步的皇家宪章号,此时想奋力留在原地,却被推向风暴的虎口,狂风如雪崩般向它倾泻而来,时速160公里的风,不仅阻断了前行的路,还将其往回推。船后方是布满岩石的安格尔西岛东海岸沙滩。

晚上11:00泰勒船长命令,放下左舷船锚,他希望船能够固定在海床上,然而船并没有固定在海床上。它正拉着锚,继续被推着往后行驶。船长命令把右舷船锚也放下去,皇家宪章号才抓住海床。泰勒希望船锚能够坚持到风暴过去,对于在这种环境下奋战了六个小时的他们来说,这是一个合理的想法,在那种情形下,船长可能会认为最糟糕的情况已经过去了,但是风速依旧稳定在每小时130到140公里,阵风时速160公里,狂风掀起巨浪令令人绝望。

在次日凌晨1:30左舷锚链断裂,凌晨3:30分,皇家宪章号撞上礁石。泰勒船长告诉乘客,我们到岸了,希望是个沙滩,我们在天亮时就可以上岸了。在过去的12个小时,泰勒船长的预测已经出现了很多次失误。5:30天空中的第一缕阳光,船员们吃惊的发现,他们距离岬角只有几米,船没有搁浅在空旷的沙滩上,也没有撞向多石的海岸,而是停在距离海岸几米的位置,与安全咫尺之隔,距离北边的莫伊尔弗雷的渔村仅有1600米,海水正在上涨,很快船体随着高涨的海水,被海浪带到空旷海域,淹没了船体。

一个来自莫伊尔弗雷渔村的乘客,爬上甲板,发现,他很横渡了半个地球,最后却在故乡面前沉船。最后大概只有41位乘客在这场暴风中活了下来,安格尔西岛历史上最可怕的一次海潮,留下了超过450具尸体。

皇家宪章号的灾难是命运之神的一次可怕玩笑,是一次充满戏剧性的事件。在当时每一次的人为科学与自然力量的对抗和较量中,胜出的总是大自然。天灾也好,人祸也罢,有人担忧,有人无畏,在天气预报还未形成之前的时代,气压计在航海中的作用,格外重要。即便是在当下,作为一个严谨的船长,也是要会使用气压计的。

关于气压计的使用和大气压强的知识,随便都能搜索到一大堆,我就不往上码了。很想发个小朋友们自然课玩的小手工,自制气压计。当外界气压高于碗内的气压时吸管会上升,反之则下降。

虽然粗糙,但是浅显易懂,嗯,小朋友的手工课……


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